Сегодня отмечается День славянской письменности и культуры

24 мая ежегодно в России и во многих странах мира отмечается День славянской письменности и культуры. 

Праздник приурочен ко Дню памяти святых Кирилла и Мефодия, которые создали алфавит и дали начало письменности славян.

Кирилл (светское имя Константин; около 827-869) и Мефодий (светское имя неизвестно; около 815-885) — братья, греки, уроженцы города Солунь (Фессалоники), происходили из семьи византийского военачальника.

В сознании многих поколений славян Кирилл и Мефодий — символы славянского письма и славянской культуры. Их культ получил широкое распространение как в православных, так и в католических странах (братья были канонизированы вскоре после смерти).

В России празднование Дня памяти святых братьев уходит корнями в далёкое прошлое и отмечался преимущественно церковью. Официально на государственном уровне День славянской письменности и культуры впервые был торжественно отпразднован в 1863 году в связи с 1000-летием создания славянской азбуки святыми Кириллом и Мефодием, в том же году был принят указ о праздновании Дня памяти святых Кирилла и Мефодия 24 мая (11 мая по старому стилю).

В годы советской власти этот праздник был забыт и восстановлен лишь в 1986 году. Идея возобновления общенационального, общественного празднования памяти святых Кирилла и Мефодия и Дней славянской письменности и культуры в Советском Союзе родилась в 1985 году, когда славянские народы вместе с мировой общественностью отмечали 1100-летие со дня кончины святителя Мефодия, архиепископа Моравского и Паннонского.

В 1986 году в Мурманске прошёл первый праздник, он назывался «Праздник письменности», в последующие годы торжество проводилось в Вологде (1987 г.), Великом Новгороде (1988 г.), Киеве (1989 г.) и Минске (1990 г.).

30 января 1991 года Президиум Верховного Совета РСФСР своим постановлением объявил 24 мая Праздником славянской письменности и культуры, придав тем самым ему государственный статус.

По своему содержанию День славянской письменности и культуры является единственным в России государственно-церковным праздником, который государственные и общественные организации проводят совместно с Русской православной церковью.

До 2009 года ежегодно избирался определённый город — своеобразная столица праздника, в которой этот день отмечался особо торжественно. Центром Всероссийских торжеств Дней славянской письменности и культуры были такие города, как Смоленск (1991 г.), Москва (1992 и 1993 гг.), Владимир (1994 г.), Белгород (1995 г.), Кострома (1996 г.), Орёл (1997 г.), Ярославль (1998 г.), Псков (1999 г.), Рязань (2000 г.), Калуга (2001 г.), Новосибирск (2002 г.), Воронеж (2003 г.), Самара (2004 г.), Ростов-на-Дону (2005 г.), Ханты-Мансийск (2006 г.), Коломна (2007 г.), Тверь (2008 г.), Саратов (2009 г).

В 2009 году было принято решение о проведении с 2010 года Дней славянской письменности и культуры в Москве.